Mevrouw, U heeft mooie koolmezen, maar wat doet mijn haan op Uw ezel?
 
Verdwaasd kijkt ze om zich heen. De wereld is gek geworden, dol gedraaid, vervreemd. Zij weet dat ze niet langer past in deze tijd. Zij is van de wereld van gisteren. Een tragere, stillere, wondere wereld. Een wereld van hard werken, stof en dorst. Een wereld die verdwijnt, net als zij, langzaam vervaagt in grijstinten.
 
Wetenschappers denken dat de ezel zeven duizend jaar geleden gedomesticeerd werd in het oude Egypte. Het beeld dringt zich op van een grijs ezeltje, zwart witte strepen op haar poten, wanhopig trekkend aan een touw. Het klappen van de zweep, het juk wordt opgelegd. Een leven in dienst van de mens.
 
De schrijver Stephen Budiansky betoogt dat domesticatie geen wreed machtsspel is. Wij mogen dan wel denken dat we haar klein hebben gekregen, de feeks getemd, het dier naar onze grillen gevormd, maar in feite trekt zij aan het langste eind. Arbeid in ruil voor voer en veiligheid, een goede ruil voor een soort op een evolutionair zijspoor. Opeens lag de wereld voor haar open.
 
Op haar rug rustte het lot van beschavingen. Zij trok de ploeg, torste de last, voedde de wezen. In elke uithoek van de wereld deed zij haar taak. Niet onderdanig, mak of goeiig, maar trots en eigenzinnig. Niet mans beste vriend, maar een vrouwenbeest. Geen charges met wapperende manen op het slagveld, maar gesjouw met water, brandhout en voedsel.  
 
Maar het is voorbij. De wereld heeft geen tijd meer voor poëzie, geen plek meer voor de Baudet de Poitou. Roemloos vervangen door de Honda Dream. Een balkend anachronisme in een digitale wereld. Maar vergis U niet: de keus is niet aan ons. Zij wil niet meer. Zij wil niet langer meedoen aan de gekte en het gejaag.  Zij staart in leegte, eenzaam. Maar ze treurt niet, ze kiest voor het eind, ze kiest voor de vrijheid.

©2013 Jan van der Ploeg

 

Jasper Hulshoff Pol, (Wageningen 1976).

Na mijn studie Interaction Design aan de Hogeschool voor de Kunsten Utrecht, ben ik sinds 2001 werkzaam als kunstschilder.
Afgezien van een incidenteel hondenportret hou ik mij vooral bezig met het schilderen van ezels.

 

Ik woon en werk in Herveld (Gld)


Bredestraat-zuid 50
6674 LB Herveld
jahupo@yahoo.com
06-22079234
www.ezeltje.com